June 30, 2013

Sheep to Sweater Sunday n° 146 : The Lion's Mane !

De la Toison au Tricot n° 146 : La Crinière du Lion 

What's that hiding in the grass ?

Qu’est-ce que c’est que ça qui se cache dans l’herbe ? 
One would say a sheep wearing a fur collar !
Or even a sheep sporting a lion's mane !

On dirait un mouton qui porte une collerette en fourrure !
Ou même un mouton garni d’une crinière de lion !  

No !  It's just Merope, a little Ouessant ewe !

Ouessant sheep with their beautiful double-coated fleeces, are a primitive breed of sheep.  One of the unusual characteristics of this primitive fleece is that sometimes (but not always) the wool will have a tendency to molt.  

Essentially, in the late spring a natural “break” in the growth of the fleece can take place.  This break creates a weak spot in the wool which allows the fleece to easily be pulled off the sheep.  In Ouessant sheep, one will often see a bit of this tendency to molt around the neck.  That being said, for time to time, the area of molting can be quite a bit larger and can include the whole of the body itself. 

Rather unusually, in the case of Merope, all of her fleece is molting, except for the area around her neck.  This wool can be easily harvested by gently “peeling” off the wool by hand.  This process is called “rooing a fleece”.  As you can see in the photo, Merope has approx ½" of new wool growing underneath the molting fleece.

I will need to wait a bit before harvesting the wool around her neck.  If this wool doesn’t molt, I will need to think about shearing her funny little fur collar.

Until then, I have a pretty little fleece to work with !


Mais non ! C’est juste, Merope, une petite brebis Ouessant !

Le mouton d’Ouessant, pourvu d’une belle double toison, est une race ovine dite primitive.  Cette toison primitive chez nos moutons d’Ouessant a parfois gardé certaines caractéristiques bien particulières : notamment, chez certains moutons d’Ouessant (mais pas l’ensemble), il y a une tendance à muer.

Effectivement, au printemps il peut y avoir une rupture naturelle dans la croissance de la laine.  Cette rupture fait en sort que la toison se détache facilement du corps du mouton.  Chez le mouton d’Ouessant, on voit souvent une petite tendance à muer autour du cou.  Pourtant, des fois, la zone de mue s’étend et peut atteindre l’ensemble du corps.

Exceptionnellement, chez Merope, à part la zone autour du cou,  la laine sur l’ensemble de son corps à commencer à muer. 

Cette laine, facilement “ récoltée ” en la retirant à la main, a laissé une belle repousse de laine de 1 cm sur le corp du mouton. 

Il faut attendre un peu pour récolter la laine autour de son cou.  Si cette laine ne mue pas, il faudra éventuellement penser à tondre sa drôle de collerette en fourrure. 

Mais entre temps, j’ai une jolie petite toison à travailler !


No comments:

Thank you for visiting the Spinning Shepherd!