December 13, 2009

Sheep to Sweater Sunday n° 27 " Down With Preconceived Ideas! "

De la Toison au Tricot n̊ 27 " À Bas les Préjugés "

I admit it! I had a strong bias against agouti grey fleeces. Essentially, this type of grey is a mixture of white and black fibers for a black agouti grey or a mixture of white and brown fibers for a brown agouti grey. I have to say that even the idea of such a mixture didn’t do too much for me!

Je l’admets. J’avais un fort préjugé contre les toisons de couleur agouti gris. Effectivement cette couleur “grise” est un mélange de fibres blanches et noires pour un agouti noir ou blanches et brunes pour un agouti brun. Il faut dire que même l’idée d’un tel mélange ne m’inspirait pas beaucoup.

So then, this summer Dominique sent me 4 such fleeces.
Okay, well .. I washed and dried them along with the other fleeces, then I put them all (except Cornelia’s fleece which I dyed) into a big sac. Since then, they’ve been in the back of the closet.

Alors, cet été Dominique m’a envoyé 4 toisons de cette couleur.
Bon d’accord .... je les ai lavées et séchées en même temps que les autres toisons, puis je les ai enfournées dans un gros sac (toutes sauf celle de Cornelia que j’ai teint). Depuis, elles sont restées au fond de l’armoire.

A few weeks ago, I got up the courage to take a look at these “unloved” fleeces.
Here’s the fleece of Ibex, a black agouti grey ram :

Il y a quelques semaines j’ai osé sorti ce sac de toisons “mal-aimées”.
Voilà la toison d’Ibex, bélier agouti noir :

Okay, it does look interesting, but to be completely honest, it really doesn’t do much for me, it left me feeling pretty indifferent. In other words, I wasn’t expecting much from this fleece. And to top it off, it’s the fleece of a 3 year old ram ...

D’accord, elle est quand-même intéressante, mais pour être tout à fait honnête, elle ne m’emballait pas ...ce qu’elle m’inspirait était du genre “bof”! Bref, je ne m’attendais pas grande chose de cette toison. En plus c’était celle d’un bélier de 3 ans ...

But I had to at least try to do something with it.
After all, one never knows.... So I got out my wool combs ...
and after a few passes, I thought to myself that maybe this wool was really not as objectionable as I had originally thought.
In fact, the wool is actually quite beautiful : very fine and silky.

Mais il fallait au moins essayer de faire quelque chose avec.
Après tout, on ne sait jamais ... Alors, j’ai sorti les peignes ...
et après quelques passages je me suis dit que peut-être elle n’était pas vraiment aussi moche que j’avais d’abord pensé.
En fait, la laine s’avère plutôt belle : fine et très soyeuse.

Then I spun a small half-ounce skein of yarn (60 metres, 2-ply yarn)

Puis j’ai filé un petit écheveau de 15 grammes (60 mètres, à 2 brins).

The resulting yarn is really beautiful : a lovely tweedy grey. I’m absolutely thrilled with the results. I’m now a fan of agouti grey ouessant wool. So down with preconceived ideas!

Le fil qui en résulte est vraiment très beau. Couleur nuancée, un peu genre tweed. Je suis tout à fait ravie avec le résultat ! Je suis une nouvelle convertie à la laine ouessant couleur agouti ! À bas les préjugés !

And the moral of the story. It’s only in working with a fleece that you can really discover the beauty of the wool in question. And remember to beware of those preconceived ideas !

Et la morale de cette histoire. C’est en travaillant une toison qu’on peut vraiment voir la beauté de la laine en question. Et surtout, faire gaffe aux préjugés ...


Felix said...

I love this! Your tweedy yarn looks absolutely beautiful and I expect you are now fully converted to the way of the agouti!

Did you spin this in the grease or give it a wash first to remove the manly sheep smell? I like a good, strong-smelling fleece myself but maybe a 3-year-old ram fleece would be too much even for my sheepy tastes!

Diane said...

Hi! Thanks for visiting.
The agouti grey yarn is really lovely ... and very "silky" ... very excited about this little fleece.
If you look back over a few of the posts I talk a lot about how I "wash" my fleeces. Essentially after skirting, I soak them for one week in cold rain water. This gets rid of all the "sheep grime" (in other words the suint, which is sheep sweat and dirt) but the lanoline remains in the wool. There is very little lanoline in ouessant fleece, just enough to make the fleece soft and lovely.
So in the strict sense of the term, I do spin in the grease ... BUT I do get rid of the suint first! As for the smell. After one week in cold rain water the fleeces smell wonderful! They are clean but they do smell slightly like sheep. Kind of like the smell of a 3 day old lamb. The ram fleeces smell ever so slightly musky, but not too much. After I spin & ply the yarn I wash the yarn in hot soapy water then dry to set twist. After washing in hot water the yarn no longer smells of sheep.

Thank you for visiting the Spinning Shepherd!